onsdag 24 maj 2017

The Essex Serpent

Sarah Perrys roman The Essex Serpent utspelar sig i London och i Essex våtmarker under slutet av 1800-talet. Vi får möta Cora Seaborne som i bokens inledning blir änka och reser med sin son Francis till Essex med förhoppningen att den friska luften och de öppna vidderna ska göra henne gott.

Hon hamnar så småningom i Aldwinter och lär känna prästen William Ransom och hans fru Stella. Alla blir vänner men Cora och Will dras särskilt till varandra. De tycker olika om mycket - Cora håller naturvetenskapen högt och Will framhärdar i sin religiösa världsbild, men ändå söker de varandras sällskap och utmanar varandra med sina tankar.

Ett rykte om boktitelns mystiska "Essex serpent" får fäste när en man hittas död i vattnet. Byborna känner att de blir straffade för något och ger monstret närmast mytiska proportioner. De lever i skräck för vem som ska bli nästa offer, men Cora tror och hoppas att det istället för ett farligt monster kan röra sig om en tidigare oupptäckt art. 

Bokens "Essex serpent" fungerar som en symbol där läsaren själv kan läsa in olika undertexter: är det bara en skröna för att skrämma barnen, eller kanske bara ljuset som lurar oss att se nåt som i själva verket inte är där? Det går att tolka dess närvaro som en symbol för moraliskt förfall och kollektiv skuld. För Cora blir jakten på sjömonstret snarast en symbol för en helt ny värld som väntar på henne nu när hon är fri från sin make. 

Jag tycker om att läsa om de personer som Perry skildrar. Förutom Cora och Will får vi möta läkaren Luke Garrett, Londons kanske främste kirurg som från bokens första sida är ohjälpligt förälskad i Cora. En annan spännande person är Martha, Coras följeslagerska som är socialist och kämpar för Londons fattiga och trångbodda befolkning. Också Coras son Francis är intressant - han är uppenbarligen autistisk och betraktar världen på sitt helt egna sätt. Han samlar på stenar och andra föremål som han ständigt bär runt på i sina fickor. I sitt samlande får han en frände i Stella, Wills fru, som i sitt bräckliga sjukdomstillstånd så småningom också finner trygghet i att omge sig med sina samlingar av olika blå föremål.

Jag gillar den här romanen för symboliken, persongalleriets och stämningens skull. Sen har den ju ett väldigt snyggt omslag också - icke att förakta.


Titel: The Essex Serpent
Författare: Sarah Perry
Utgivningsår: 2016
Förlag: Serpent's Tail
Antal sidor: 418

måndag 15 maj 2017

Tematrio - pojkar

Förra veckan handlade Lyrans tematrio om flickor och den här veckan är det pojkarnas tur.

1. Den första boken jag vill tipsa om är en gammal favorit. Sue Townsends The Secret Diary of Adrian Mole Aged 13 3/4 skildrar på ett humoristiskt sätt Adrians tonårstid och hans problem med tjejer, finnar och pinsamma föräldrar. Jag har inte läst den på många år, men kanske håller den fortfarande?

2. Nästa bok i trion är en riktig klassiker, nämligen Flugornas herre av William Golding. När ett flygplan störtar blir en grupp pojkar strandsatta på en ö och kampen för överlevnad tar sin början.

3. Till sist, Michael Frayns roman Spies, där pojkarna Keith och Stephen i andra världskrigets London leker krigslekar och spionerar på grannarna. Vad de inte kan veta är att deras oskyldiga lekar kommer verkliga hemligheter på spåren.

lördag 13 maj 2017

My Name is Lucy Barton

My Name is Lucy Barton av Elizabeth Strout är en lågmäld berättelse om den komplicerade kärleken mellan en mor och en dotter.

Lucy är inlagd på sjukhus i New York efter en operation. Hennes återhämtning går långsamt och hon känner sig ensam utan sin man och sina två döttrar. En dag när hon vaknar sitter hennes mor (som hon inte träffat på flera år) vid sängkanten. De inleder en trevande konversation och när Lucy är för svag för att själv säga nåt vill hon gärna lyssna till moderns historier om folk från förr.

På det här viset dyker Lucy ner i sin egen barndom och funderar över hur det kom sig att hon lämnade de fattiga och svåra omständigheterna och istället sökte sig till New York, till ett äktenskap hon senare bröt upp från, och till ett liv där hon fick möjlighet att ägna sig åt skrivandet.

På sätt och vis närmar sig Lucy och hennes mamma varandra, även om ingenting tycks förändras i de omständigheter under vilka de lever sina mycket olika och åtskilda liv. Det här är en roman om minnen, om saknad och ensamhet, och om tankar på vad som varit, vad som kunde ha blivit och vilka möjligheter som fortfarande finns kvar.

Jag tycker mycket om Strouts sätt att skriva. Stilen är sparsmakad och de starka känslorna - både glädje, lidande och sorg - nästan vibrerar i tystnaden som uppkommer.


Titel: My Name is Lucy Barton
Författare: Elizabeth Strout
Utgivningsår: 2016
Förlag: Penguin
Antal sidor: 191

fredag 12 maj 2017

Olikhetsutmaningen: vinnare och förlorare

Eftersom det är Eurovisionfinal den här veckan passar det bra att enligt O låter sin olikhetsutmaning handla om vinnare och förlorare.

Den bok jag vill tipsa om på temat vinnare är Wikas Swarups Slumdog Millionaire. Romanen handlar om Ram Mohammad Thomas som från sin cell i ett fängelse i Mumbai svarar rätt på alla tolv frågor i Indiens största frågesport "Who Will Win a Billion?". Ram är fattig och föräldralös, har aldrig har gått i skolan eller ens läst en dagstidning. Boken skildrar de händelser som gjort att han ändå har svaren på alla frågor och lyckas bli en vinnare.

Boken på temat förlorare skildrar personer som inte lyckas lika väl (i alla fall de flesta av dem), nämligen Irvine Welshs Trainspotting. Boken utspelar sig i Edinburgh och handlar om heroinmissbrukaren Mark Renton och hans kompisar Sick Boy, Begbie, Diane och Spud. Mark vill bli kvitt drogerna och ta sig vidare i livet, men det är inte lätt när hela hans bekantskapskrets knarkar, slåss och begår brott. Också hotet om HIV lurar i bakgrunden. Ni minns kanske filmatiseringen av boken med Ewan McGregor som Mark Renton?

onsdag 10 maj 2017

Nytt från Novellix



Dags för nya noveller hos Novellix, ett av mina favoritförlag. I maj släpps en fyra med berättelser om hur det är att vara ung:

Sandra Beijer, Juan-les-Pins
Elin Bengtsson, En vinterlek
Sara Kadefors, Till varje pris
Johanna Nilsson, Levande läppar rekommenderas

Jag blir riktigt lässugen.

Något för Läs en novell II?

måndag 8 maj 2017

Tematrio - flickor

Lyrans tematrio bjuder den här veckan på följande utmaning:

"Berätta om tre bra romaner som handlar om flickor!"

1. Den första boken jag kommer att tänka på (och jag gissar att jag kanske inte blir ensam om det), är The Girls av Emma Cline. Romanen handlar om Evie som sommaren 1969 lär känna en grupp flickor som alla flockas runt den karismatiske Russell. De lever tillsammans i en sekt och man vet redan från början att det inte kommer att sluta väl. Jag gillar hur romanen inte fokuserar på mannen, utan på vänskapen mellan flickorna.

2. Nästa bok om flickor blir Flicka med pärlörhänge av Tracy Chevalier. Boken handlar om sextonåriga Griet som får tjänst i den store konstnären Vermeers hus. Ett av hennes uppdrag är att städa hans ateljé och det uppstår ett speciellt samförstånd mellan dem. Tiden - 1600-talet - och platsen - holländska Delft  - är också spännande att läsa om.

3. Till sist, The Hiding Place av Trezza Azzopardi, en roman som utspelar sig i Cardiff under 1960-talet. Berättaren är Dolores, den yngsta av sex döttrar i familjen Gauci. Genom hennes ögon får vi uppleva Cardiffs undre värld, med caféer och barer, spelhålor och fallfärdiga hus.

söndag 7 maj 2017

The Crossing Places

Nu har jag äntligen stiftat bekantskap med Ruth Galloway, huvudpersonen i Elly Griffiths deckare som så många av er verkar gilla. Jag började förstås från början med The Crossing Places.

Ruth Galloway är arkeolog och blir tillfrågad av kriminalkommissarie Harry Nelson att datera ett skelett som polisen hittar i sumpmarken i Norfolk, nära det ödsliga hus där Ruth bor. Polisen tror att benen tillhör Lucy Downey, en flicka som varit försvunnen i många år, men när Ruth daterat dem visar det sig att de istället är mer än tusen år gamla. Nelson har alltsedan Lucy försvann fått märkliga anonyma brev med referenser till arkeologi, riter och religion, och när en flicka till försvinner och Nelson får ett nytt brev, ber han Ruth att hjälpa honom tyda breven. Så dras Ruth alltmer in i mordutredningen.

Som vanligt med bra deckare är det lika roligt att följa personernas samspel och utveckling som att försöka klura ut mysteriet. Ruth är verkligen en huvudperson som det är lätt att tycka om, med sina viktbekymmer, behovet att vara ensam och sin intelligens och driftighet.  Jag tycker också att blandningen av arkeologi och kriminalhistoria gör berättelsen extra intressant.

Miljön är väl utnyttjad. Det där med tidvatten är verkligen fascinerande och naturligtvis förstår man tidigt att det kommer att utspela sig nervkittlande scener när tidvattnet börjar stiga och någon befinner sig för långt ute i sumpmarken...

Jag ser fram emot att läsa fler böcker om Ruth Galloway.


Titel: The Crossing Places
Författare: Elly Griffiths
Utgivningsår: min upplaga från 2016, men ursprungligen 2009
Förlag: Quercus
Antal sidor: 320

fredag 5 maj 2017

Hjälp till, så att det blir en säsong till av Bladen brinner


Gör som jag och backa kickerstarterkampanjen för att möjliggöra fler säsonger av Bladen brinner! 

I podden samtalar Johanna Lindbäck och Lisa Bjärbo om barn- och ungdomslitteratur, intervjuar författare och illustratörer samt ger mängder med boktips.

Du kan läsa mer och skänka ditt bidrag genom att klicka på den här länken.

torsdag 4 maj 2017

Olikhetsutmaningen: ute och inne

Olikhetsutmaningen hos enligt O bjuder den här veckan på ett nytt motsatspar:

"veckans olikhetsutmaning handlar om orden ute och inne. Det kan handla om plats, men också om vad som är inne och ute rent popularitetsmässigt."

Ute vill jag gärna illustrera med Teju Coles roman Open City. Den handlar om Julius, en ung nigeriansk läkare som vandrar i timtal genom New Yorks gator.

Den bok jag direkt kom att tänka på när jag hörde temat inne var Anne Franks dagbok. Onekligen och sorgligt nog, hålls den judiska flickan Anne gömd inne i ett hus för att undvika att bli upptäckt av nazisterna.

onsdag 3 maj 2017

Novelltema grannar #6, #7, #8 och #9

Jag har inte riktigt hunnit med att skriva om alla novellerna i Novellix Grannar-box, så nu slår jag ihop mina intryck av de sista i ett inlägg. Jag måste säga att jag verkligen tyckt om den här boxen och det är spännande att se på hur många olika sätt temat grannar kan tolkas.



Lydia Davis novell Våra främlingar bjuder på iakttagelser kring olika typer av grannar - de som snor sin grannes matta, de som bråkar om tomtgränser, men också de hjälpsamma grannarna och de man bråkat med och som man blir vän med igen.








Lars Noréns De sista rummen är skriven som repliker i en pjäs, där vi får möte äldre personer på ett boende. Inte min favoritnovell i boxen.










I Kjell Westös Midsommar med Herr Laakso gör en killes flickvän slut med honom, och han inser att han kommer att fira midsommar ensam. Dock blir midsommaren inte riktigt som han tänkt sig. Ett stort plus för novellens referenser till musik av The Smiths, Patti Smith och Waterboys.








Ödelagda städer av Merethe Lindström möter vi en mamma och dotter som plockar upp en liftare i regnet. Han visar sig få en alldeles speciell kontakt med dottern som annars mest verkar frånvarande.







Om jag skulle välja en favorit av alla de nio novellerna (jag har redan skrivit om de fem första: Regn, Höra stenarna sjunga, Hiwa, Rapport från den täta världen och Hitomi), blir det Augustin Erbas Hiwa.


Titel: Våra främlingar
Författare: Lydia Davis
Översättare: Malin Bylund Westfelt
Formgivare: Karin Mamma Andersson
Utgivningsår: 2017
Förlag: Novellix
Antal sidor: 27

Titel: De sista rummen
Författare: Lars Norén
Formgivare: Karin Mamma Andersson
Utgivningsår: 2017
Förlag: Novellix
Antal sidor: 32

Titel: Midsommar med Herr Laakso
Författare: Kjell Westö
Formgivare: Karin Mamma Andersson
Utgivningsår: 2017
Förlag: Novellix
Antal sidor: 32

Titel: Ödelagda städer
Författare: Merethe Lindström
Översättare: Urban Andersson
Formgivare: Karin Mamma Andersson
Utgivningsår: 2017
Förlag: Novellix
Antal sidor: 31

måndag 1 maj 2017

Nya avsnitt av Augustpodden


Nu är det dags för nya avsnitt av Augustpodden. Tara Moshizi bjuder in författare för att ställa frågor om:

"romankaraktärer de blivit kära i, böcker som fått dem att lipa och författare som format deras uppväxt. Och vilket är egentligen det bästa läsminnet?"

Den första gästen är Mats Strandberg, och du kan lyssna här.
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...